Alice Wu findet mit The Half of It ihre Stimme wieder

The Half of It unter der Regie von Alice Wu ist eine Romanze über einen Highschool-Einzelgänger, der einem Jockey hilft, das beliebte Mädchen in der Schule zu umwerben.

Die Hälfte davonAlice Wus The Half of It wird auf Netflix gestreamt. (Foto: KC Bailey/Netflix über AP)

The Half of It-Regisseurin Alice Wu ist nicht wie andere Filmemacher. Es liegt nicht daran, dass sie zufällig asiatisch-amerikanisch, weiblich und schwul ist, obwohl sie damit in eine seltene Klasse fällt. Wu ist nicht wie andere Filmemacher, weil sie sich selbst nicht wirklich als solche sieht.

Auch nach zwei Spielfilmen bin ich immer noch nicht jemand, der sagt: ‚Ich bin Filmemacher. Welchen Film soll ich machen?“, sagte Wu.

Unabhängig davon ist Wu in der Tat ein Filmemacher und ein wichtiger noch dazu. 2004 trat sie mit dem Film Saving Face auf die Bühne, einer Dramedy über eine verschlossene Frau und ihre schwangere und unverheiratete Mutter. Es war der erste Hollywood-Film mit einer chinesisch-amerikanischen Besetzung seit The Joy Luck Club von 1993. Bis Crazy Rich Asians von 2018 würde es keinen weiteren großen amerikanischen Studiofilm mit überwiegend asiatischer Besetzung geben.



Und Wu würde bis 2020 mit The Half of It, das jetzt auf Netflix zu sehen ist, keinen weiteren Dreh- und Regiekredit haben. Es ist eine entzückende Variante von Cyrano de Bergerac, in der ein nerdiges Mädchen einem dämlichen Sportler hilft, Liebesbriefe an das Mädchen zu schreiben, das sie beide lieben.

Nancy Yuen, Soziologin aus Los Angeles und Autorin von Reel Inequality: Hollywood Actors and Racism, sagte, Wu sei ein faszinierender Regisseur.

Wu hat das Leben von Einwanderern authentisch festgehalten, bevor dies in Hollywood akzeptabel war, sagte Yuen. Sie hat einen Film wie The Farewell gedreht, aber vor 16 Jahren!

Und ihre beiden Filme konzentrieren sich auf eine lesbische Hauptrolle: Eine Rarität nicht nur in asiatisch-amerikanischen Filmen, sondern in allen Filmen, sagte Yuen.

Warum die lange Lücke zwischen den Filmen? Es ist komplizierter als das allzu übliche, bei dem eine Frau bei einem Film Regie führt und dann über ein Jahrzehnt lang keinen anderen machen kann. Aber nichts an Wus Geschichte ist konventionell.

Als Kind hätte ich nie gedacht, dass ich Filmemacher werden könnte. Aber ich habe viele Bücher gelesen, sagte Wu, 49. Im Hinterkopf dachte ich, irgendwann, wenn ich in Rente gehe, schreibe ich vielleicht etwas.

Als Tochter chinesischer Einwanderer war Wus Ziel Stabilität. Deshalb landete sie in der Informatik, bevor es eine heiße Karriere war, sagte sie. Aber dann war sie von ihrem Microsoft-Job regelrecht gelangweilt, der zu einer Reihe endloser Besprechungen über Leitbilder geworden war. Also begann sie zu schreiben.

Ich erinnere mich daran, wie es sich anfühlte, eine Leidenschaft für etwas zu haben, sagte Wu.

Sie schrieb, was sie wusste und erkannte, dass der Film der perfekte Weg war, ihre Geschichte zu erzählen.

Als Chinesin sagt sich niemand, was er denkt, sagte sie. Alles ist unausgesprochen. Der Film ist also ein wunderbares Medium dafür, wo man Momente hat, in denen man eine Figur zeigen kann, die sich nicht bewusst ist, dass sie beobachtet wird. Sie können tatsächlich die Wahrheit zeigen und wir können plötzlich sehen, was sie wirklich fühlen.

Mit der Ermutigung einer Schreiblehrerin gab sich Wu fünf Jahre Zeit, um Hollywood eine Chance zu geben. Und es hat funktioniert.

Die Wahl scheint jetzt so einfach zu sein, weil der Film gemacht wurde, sagte Wu. Aber damals habe ich mich darüber gequält.

Skizze von Yoda

Will Smith und Teddy Zee produzierten Saving Face, das beim Toronto International Film Festival uraufgeführt wurde, und Sony Pictures Classics vertrieb es. Aber Wu war nicht auf die Frage vorbereitet, was als nächstes kommt. Sie konnte immer noch nicht glauben, dass ihr wahnsinniger Wunschtraum wahr geworden war.

Wu blieb in Hollywood und arbeitete an Schreibprojekten für Arbeitnehmer und stand kurz vor einem großen Durchbruch mit einer Serie über Frauen in der Technik, als der Streik der Schriftstellerin stattfand und ihre Mutter 2007 ernsthafte gesundheitliche Probleme hatte.

Ich habe alles fallen lassen und bin nach San Francisco gefahren, sagte sie.

Aus ein paar Wochen wurden ein paar Monate und aus ein paar Monaten wurden Jahre.

Ich dachte, ich hätte die Branche komplett verlassen, sagte Wu.

Aber Wus Mutter erholte sich und sie begann, über ihren Zweck und ihre Zukunft nachzudenken. Das führte sie wieder zum Schreiben und schließlich zu The Half of It.

Der Regisseur von Crazy Rich Asians, Jon M. Chu, twitterte, dass Wu eine Pionierin war, die ihrer Zeit weit voraus war, als ich sie zuerst bewunderte, und jetzt hat die Welt aufgeholt.

Und die Landschaft in Hollywood sieht für einen asiatisch-amerikanischen Filmemacher jetzt ganz anders aus, der mit dem Erfolg von Filmen wie Crazy Rich Asians und The Farewell und Shows wie Fresh Off the Boat asiatisch-amerikanische Geschichten erzählen möchte. Netflix hatte auch eine ganze Reihe von Projekten, darunter Always Be My Maybe, Master of None, Tigertail und To All The Boys Ive Loved Before.

Wu sagte, sie habe sich nie durch die Tatsachen ihres Lebens eingeschränkt gefühlt.

Ich bin eine asiatische Lesbe. Ich bin Einwanderer. Ich habe das Gefühl, dass sie so amerikanisch sind wie alles andere, sagte sie. Das Gute ist, dass die Leute jetzt offener dafür sind.

Und dieses Mal hat sie ein paar Geschichten, auf denen sie gesessen hat und die sie gerne erzählen möchte. Mit anderen Worten, es wird wahrscheinlich keine weiteren 16 Jahre dauern, bis die Welt einen neuen Film von Alice Wu bekommt.